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还要不要赴美留学?

实习记者 | 袁 颖

编辑 | 孟佳丽

2020年6月,临近毕业的周星经过3个月的考虑,最终还是决定放弃哥伦比亚大学新闻学硕士的offer,选择留在国内工作,“我现在觉得没有必要把自己限制死,一定要本科毕业以后就去美国读研。”对于大学所给出的网课和延迟开学这两种方案,周星也无法接受,“无论是上网课或者缩短项目时间,都让我觉得80万的花费有点不值得。”

放弃留美,对于周星而言并不是个容易的决定,为出国做准备,她从大二就已经开始。大二下学期周星开始规律地练习英语的听说读写,每周两次找德国留学的姐姐练习口语,并通过广泛地涉猎英文报道和文章来加强阅读能力。到大三下学期,周星已经完成了一次雅思、两次托福以及一次GRE的考试。

之后,她和所有打算赴美留学的人一样,开始自己的申请计划,为了省下那笔金额不低的中介费用,她全程自己操作,从准备资料到发送申请,持续了近4个月。

然而,就在她今年2月份拿到offer开始,一系列的变化接踵而来。

首先是美国大范围扩散的疫情使得学校正常的学习进度中断,留学生不得不考虑接受网络授课的方式,而同时,疫情在美国的传播速度之快,影响范围之广,以及美国政府面对防疫的反应迟缓等现状都成为准留学生即将面临的风险。

美国多所学校采取停课措施,并要求学生搬离校园。

疫情的大范围传播同时也进一步激化了中美两国之间的矛盾,让原本就日益紧张的关系陷入了低谷。今年2月以来,美国政府先后出台了一系列针对中国的入境限制临时举措,主要包括:2月2日起暂不允许过去14天曾到过中国的外国人入境美国;5月29日,美国政府宣布自6月1日起对部分持F或J签证的中国留学人员实施入境限制措施。

此外,7月6日美国移民及海关执法局还发布了新规定:2020年秋季选择100%在线授课的F-1及M-1签证持有者,将会面临被迫离开美国的风险,规定一出,引起轩然大波,哈佛大学和麻省理工学院更是在第一时间就向法院提起诉讼。根据最新消息,在当地时间7月14日,这场诉讼有了结果,美国政府已经同意撤销其针对国际留学生的签证限制政策。但前后这一系列对留学生的频频制约也让即将留美的学生和家长开始重新思考这个问题——还要不要留美?

为什么大家都选择美国?

一直以来,美国始终是留学生的首选,选择去美国留学的人大约要占到留学生市场的1/3。

美国爱与思学院联合创始人、副总裁刘震从事留美服务已经16年,在他看来,领先的教育质量和充沛的教育资源一直以来都是学生选择留学美国的首要原因。在2020年的世界大学QS排名top100中,美国高校有29所,而在top200中,有46所学校来自美国,在全世界排名第一。

楚立从一开始就把出国作为目标,一方面他不想本科毕业就参与工作,另一方面他也希望能够获得更好的教育,出去开阔眼界。在他看来,目前美国的教育水平还是领先于其他国家,甚至在留学圈子里还有一个“鄙视链”,“美国大于英国,英国大于欧洲其他国家,然后大于澳洲,当时我就觉得如果能去美国的话是最好的。”

相对于英国、加拿大、澳大利亚等国家,美国高校更注重基础教育,对学业要求也更严格。教授对于布置的作业、小测验、期中考、期末考都有严格的规定,因此学生必须要用非常认真的态度对待自己的学业。假如有敷衍的情况,就有可能面临被劝退的风险。所以美国大学毕业生就业时往往也有很强的竞争力

这也是楚立选择去美国留学的一个重要因素,他认为对于自己就读的传媒专业来说,相比于英国和欧洲其他国家多为一年的学制,美国大多数研究生的两年学制让楚立有信心能学到更多东西,这样的经历会对未来回国之后的就业有更大的帮助。

此外,在2020年一系列黑天鹅事件之前,美国始终拥有比较积极的移民政策,能为留学生提供一条留美发展的道路。相比英国、澳洲以及加拿大等国家,美国产业更发达,拥有众多世界一流企业,每年都会产生大量实习和就业需求,因此留学生更容易获得就业机会。

要不要留美?充满了矛盾

除了无法替代的教育优势和就业优势,让许多人难以放弃出国的,是漫长的准备时间和昂贵的投入成本。

像周星和楚立这样希望本科毕业后就去美国深造的学生,为留学所做的准备往往从大二持续到大四,两年时间里他们需要通过语言考试(托福/雅思)和GRE,一次考试的费用在两千元上下,达不到目标成绩还要经历一次次重考。

以楚立为例,他先后考了四次托福、两次GRE,光报名费就花了上万元,而复习资料和考试资料同样也是一笔不可忽略的支出。到了大四申请季,申请费用以及留学中介费用则又是不少的花费。通常来说,留学中介费在2万元到10万元不等,其中专门服务于美国留学的中介机构收费普通高于其他国家,平均在5万元以上。

武安的孩子今年在一所国际学校上高二,这就意味着孩子将来无法参加高考,只能出国读书。武安记得在孩子刚入学的时候,学校就已经跟家长明确了学生未来出国需要做的准备,以及花费,“走不了回头路,风险都给你讲得清清楚楚。”

由于做生意打交道的更多是美国客户,武安对于美国的教育环境和条件比较熟悉且认可,因此从高一开始,他们就已经依照着美国高校的申请条件按部就班地准备起来。从高一开始,武安的孩子就已经备考托福,同时武安还找了专门的留美中介机构来指导申请学校,武安粗算了一下,前后已经花费近20万元。

本来在今年4月,武安的孩子就应该前往美国高中学习,但由于无法办理签证,这个计划如今被搁置。因为疫情,今年上半年,多个国家的签证申请处于暂停受理状态,而美国是最早停止在华签证业务的国家。从2月3日起,美国驻北京大使馆和美国驻成都、广州、上海和沈阳总领事馆均暂停受理常规移民和非移民签证的面签服务。2月12日起,美领馆停止受理所有签证类型的免面谈申请。随着疫情的加重,3月20日美国国务院-领事事务局通知,自当日起,美国驻各国的大使馆和领事馆取消所有常规的移民和非移民签证的面签服务,仅提供紧急和关键任务签证服务。

在这样的局面下,武安不得不为孩子选择英国和加拿大作为备选方案,如果孩子在高三毕业前仍然无法顺利签证,那她将放弃美国。

而主观上,随着美国疫情失控、种族矛盾的激化,以及美国当局频频拿留学生开刀等现状,都让武安这样的学生家长们感到担忧,当被问及未来是否同意孩子在美国继续深造或是就业,武安持否定态度。

未来,留美还是不是一个好出路?

事实上,学生和家长对于留美态度的变化并不是在今年才出现,在刘震的观察中,转变起始于2018年的中美贸易摩擦。从那时起,就陆续有家长向他表示过担忧,主要担心的是小孩未来在美国的学习和就业是否会受到国际关系的影响。

尤其从今年开始,随着美国当局对留学生的频繁动作,也屡屡引起留学生及家长的恐慌。就拿最近7月6日美国移民及海关执法局发布的留学生公告来说,一经公示,就在留学生群体引起轩然大波,更是遭到美国多个高校的强烈反对,哈佛大学和麻省理工学院更是在第一时间就向法院提起诉讼,要求法院颁布限制令与禁令,阻止这项新规。之后,加州系大学及各大名校也相继加入了这场抗议。“美国的法律法规不是行政当局说了就可以决定的,这一定会是一个博弈角力、讨价还价的过程。留学生目前为美国经济贡献了450亿美元,额外支持了46万个就业岗位,特朗普行政当局针对这一群体开刀,势必会引起反弹。”刘震的判断已经得到了验证,在7月14日,美国政府同意撤销留学生签证新规,但很多人打算留美的决心也已经被动摇。

美国多所高校反对留学新规。

最直接的结果就是选择留美的中国学生人数的变化。根据IIE(The Power of International Education)给出的数据显示,2018-2019年度,中国留美学生人数增长了1.7%,相比前几年明显增速放缓。而新东方前途出国联合全球市场调研公司Kantar Millward Brown、支付公司Visa等多家机构共同发布的《2020年中国留学白皮书》显示,在今年,英国以42%的占比首次成为中国学生心中的“首选留学目的国”,超过占比37%的美国。在此之前,连续5年的数据显示,美国始终是中国留学生的主要选择。

疫情、种族矛盾、中美关系恶化等问题让留学美国成了“高危”选项,也让各个留美中介机构和培训机构跟着遭殃。刘震告诉《第一财经》YiMagazine,他所从业的留学中介服务机构,从年初到现在订单量与去年同期相比下降了90%,为了维持生存,机构裁掉了三分之二的员工,“我们现在主要给在美国的高中生和本科生提供学术、生活和就业指导上的服务,来维持我们的收入,但是传统只做留学中介的机构,应该倒了十之八九了。”

尽管留学形势比较严峻,美国高校的态度却因此变得宽松,刘震告诉《第一财经》YiMagazine,目前美国学校为了鼓励留学生申请,推出了一些学费折扣优惠。传统的趋势是美国学校每年的学费会有3%到7%的涨幅,而今年由于疫情影响只能线上授课,许多学校都开始在学费上给出优惠。

此外,在帮助学生申请的过程中,刘震的主观感受是许多美国学校的录取门槛降低,今年学生的录取结果都要优于往年。

从短期来看,刘震认为行业状况的最低点还没到来,之后美国留学情况或许还更加严峻。但站在长期角度看,他仍然对中国学生赴美留学持比较乐观的态度,他认为国际形势本来就是瞬息万变,中美关系不会一直处于冰点,而疫情也会慢慢好转,对于来美国读中学或本科等时间周期更长的学生来说,美国仍然具有不可替代性。而对于在美国项目时间较短或者专业更为敏感的研究生来说,其他国家的替代性会更大。

那么,回到最初的那个问题:还要不要留美?你是否有了答案?

(文中周星、楚立、武安为化名)

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